本篇文章2334字,讀完約6分鐘

近日,知名美籍華裔服裝設計師艾群榮登全球華人第一榮譽殿堂——華人楷模名人堂。

艾群,美國Shennel Trading Group總裁、知名服裝品牌Aris A的創始人。 Aris A品牌的服裝多年來深受到各界人士的喜愛,好萊塢影后Charlize Theron穿著他們的服裝參加活動,美國著名歌星Cher穿著艾群手撕款式的服裝拍攝唱片的封面,不僅如此,Aris A品牌服裝還受到很多好萊塢名媛的喜愛,好萊塢知名制片人Donna smith 穿著Aris A品牌衣服參加社交活動,另一名制片人Kim Holland參加2020年好萊塢短片電影節和2020年9月5日在北京參加她的制片《面向長城》首映式,也穿著Aris A品牌衣服。一名走秀多年的知名模特兒告別T臺生涯的最后一場走秀,也穿著艾群設計的服裝,在機場、展會、電視主持等場合,Aris A品牌服裝隨處可見。

 

美國Priceline總裁Jeff Hoffman為艾群頒獎

 

艾群與好萊塢資深導演哈里森.安格

1952年,艾群出生于中國山東一個軍人家庭,自小她就是軍隊大院的“孩子王”,她不僅天不怕地不怕,還“鬼點子”特別多。小學五六年級的時候,她組織大院中的孩子們成立了“紅領巾小劇團”,自編自導節目,后因表現優秀,被部隊文藝演出隊并收編入隊,負責到各住防部隊宣傳演出。

1966年,文化大革命爆發,她跟著高年級的哥哥姐姐四處串聯,后被推薦做為 “工農兵大學生” 到山東大學讀書。不過計劃趕不上變化,后來部隊征兵,艾群最終放棄上大學的名額,選擇從軍。

從軍人到轉業進入政府體系后,艾群開始在南京市秦淮區文化局工作,這時她感受到提高文化學識的迫切性。因此,她利用兩年多的時間在夜校讀完了普通高中的全部課程后,接著報考了電視廣播大學。并最終她拿到了電大的??莆膽{。在文化局工作期間,他多次組織舉辦了“秦淮燈會”,推廣秦淮區的歷史文化,且好評如潮。后來,秦淮燈會越辦越好,并成為南京名片。在此期間艾群還參加了《中國文物地圖集》江蘇分冊的編寫工作。

92年初,組織派艾群去黨校學習,正值此時,一位蘇州的企業家找到她,希望她能參與去美國開拓絲綢服裝市場。這便是艾群美國筑夢的開始。

1993年艾群和合伙人沈海鷹先生成立了自己的公司Shennel Trading Group,并設立了自己的服裝品牌Aris A。用艾群的話說:“成了名符其實的洋個體戶。”但,這是一段極艱難曲折的創業之路,更是由于語言不通,文化背景不一樣,即無客戶又無資金,變得難上加難,用2700美元買了一輛除喇叭不響到處都響的老爺車開啟了艾群的從商之路。

成功的路上總是布滿荊棘,生意場上的競爭和艱辛讓艾群一度想過放棄。但骨子里不服輸的性格讓她堅持下來并探索新的市場和出路。1997年的廣州交易會上,艾群喜歡上了真絲爛花絨的產品,于是萌生了做真絲絨相關的產品,但因為那時他們請不起設計師,因此她只能自己設計,她到書店找到具有東方古典傳統特色的圖案,如仕女圖、仙鶴圖、京劇臉譜,三十年代香粉盒圖案,詩詞書法,孔雀,美國商店的地 毯,壁紙,掛毯,玻璃窗圖案等極具中華風格的元素,融入到自己的設計中,找到具有東方古典和傳統特色的圖案做成圍巾,再加上絲絨爛花,釘珠等工藝做成的圍巾非常暢銷,這讓她信心倍增。

在圍巾暢銷的同時,受到歐洲文藝復興時期服裝款式的啟發,艾群利用長途乘飛機的時間,用餐巾紙和方形的紙張當作圍巾手撕出各種不同造型的款式,到工廠后請他們按照她用紙撕的款式用圍巾做成服裝,這些款式簡單大方獨具特色。在紐約、拉斯維加斯的國際服裝博覽會上大受歡迎,吸引了很多客人排隊訂貨。這一次也成了艾群事業的轉折點,公司由此結束了大量進貨,低價拋售供過于求無利可圖的局面,轉向多品種,少數量,高品質,深加工,占用少量資金贏取較高利潤的經營方式,產品的獨特設計贏得了市場。

艾群先后在紐約,芝加哥,舊金山,亞特蘭大,達拉斯,洛杉磯有了自己的展示廳和代理商,銷售網遍布全美。在國內她與20多家外貿公司和工廠建立了合作關系。

他們的女裝品牌Aris A銷往全美近3000家精品店,歐洲,澳洲,加拿大都有他們的客人。隨著公司不斷的成長和銷售設計隊伍的不斷擴大,他們的服裝也進入了美國服裝主流市場,  Chico’s , White House Black Market, Free people , Anthropologie,  Soft Surroundings等多家知名品牌連鎖店紛紛與他們合作。2015年,艾群的公司靠品質和誠信贏得Chico’s全球500多家供應商唯一的 “全球最佳表現獎” 。

 

艾群、沈海鷹與全美各地代理商

她說,在美國做服裝生意,不能原汁原味的中國風,要創新。她從周莊蠟染獲得靈感,制作的一款衣服賣了1萬多件,一個美國模特還穿著作為告別舞臺秀服裝。Smithsonian博物館也收藏她的衣服。

回望三十年創業路,艾群說:她永遠不忘創業的初衷,永遠記得蘇州平望大橋上,寒風中等待工作的女工們的身影,設計更多更好的服裝,贏得更多更大的市場,讓祖國更多的女工有活干有錢拿生活更富裕,是她不變的心愿。

據悉,華人楷模名人堂成立十年來,始終堅持以“講述華人故事,展現華人風采,表彰華人功績,樹立華人榜樣”為宗旨,以“打造全球華人榜樣的第一榮譽殿堂,把榜樣的力量傳遞給更多人”為遠景目標,鐫刻華人功績,表彰華人貢獻,為楷模立傳,為華人代言,發現和樹立了一大批有實力、有擔當、有魄力的華人楷模榜樣?,F已匯聚全球60多個國家,1000多位國際華商政要,逾十萬華商人才精英,累計出訪國家60多個,采訪政商領袖超3000人次,累計撰寫出版各類傳記、書刊逾80萬套,在全球華人圈有著巨大的品牌影響力和號召力。